Se alguém me dissesse, quando eu era mais jovem, que Chanté, de trinta e poucos anos, estaria assistindo filmes de adolescentes na televisão em 2019, eu certamente ficaria surpreso.

Mas eu também não teria previsto que haveria algo para assistir como Euphoria, o novo drama adolescente da HBO lançado bem a tempo do verão.

A primeira coisa que me impressionou foi o personagem principal, Rue, interpretado por Zendaya: ela me lembrou de mim e de alguns de meus amigos com quem cresci em Iowa. A lista de nossas semelhanças é maior que nossas diferenças.

Como eu, Rue é uma menina biracial cisgênero criada em uma família monoparental no meio de um subúrbio branco. Ela também é a filha mais velha e uma irmã mais velha protetora com um pequeno chip no ombro. A mente independente de Rue e sua natureza de forte vontade me lembram muito de mim.

Eu me identifico com seu ligeiro desafio, especialmente como alguém que também era um pensador independente que muitas vezes resistia às opiniões populares de meus colegas do ensino médio.

Nossas diferenças sutis (como o fato de o pai dela estar ausente devido à sua morte, enquanto o meu era incapaz de cuidar de nós devido ao abuso de substâncias dele) realmente não atrapalhavam a minha relação com a narrativa de Rue e as de o resto do elenco. De fato, havia muitas subnarrativas que me pareciam super familiares e me obrigavam a continuar assistindo.

Fiquei empolgado ao ver o que aconteceria quando Rue compartilhasse mais de sua narrativa mista de meninas.

Sei o quanto é importante para os jovens pardos e negros verem personagens que se parecem com eles, e sei quanto ansiava por alguém que se parecesse comigo e que tivesse uma vida doméstica não tão perfeita para contar ao resto do mundo o que na verdade pode ser uma adolescente biracial. Quando eu tinha dezessete anos, ansiava por uma honestidade crua sobre o que significava crescer em um lugar onde as crianças eram isoladas, mas também privilegiadas. Eu também secretamente esperava que alguém fosse corajoso o suficiente para compartilhar o que significava ser um pouco indisciplinado e como era fácil ser atraído por drogas, álcool, festas em casa e sexo.

No final do dia, lembro-me de querer uma alternativa às narrativas caiadas de branco que estavam sendo repetidas constantemente na TV. Eu cresci durante uma época em que programas como “Minha vida assim chamada”, “Salvo pela campainha”, “Dawson’s Creek” e “O mundo real” eram exibidos constantemente em segundo plano. Nenhum desses shows era uma representação verdadeira do que realmente estava acontecendo na minha vida. Limpei-os e realmente não levei nenhum deles a sério.

Recentemente, deparei-me com este artigo – Euphoria And The Black Girl’s Age of – de Zeba Blay: ela compartilhou sentimentos sobre Euphoria que realmente ressoaram comigo:

A escassez de histórias de maioridade sobre meninas negras é fortemente baseada no fato de que, muitas vezes, as meninas negras não têm espaço para serem meninas. Eles geralmente são hiper-sexualizados desde tenra idade e, se tomam a iniciativa de ser intencional em explorar sua sexualidade, são considerados “rápidos”. Ao contrário dos adolescentes brancos, as meninas negras raramente têm espaço para errar, cometer erros e crescer. Rue é uma personagem que muda o jogo nesse sentido, porque ela é, por sua própria admissão, a última transa. Como a história é contada do ponto de vista dela, somos colocados em uma posição em que podemos simpatizar com ela.

Rue dirige a narrativa, de fato. Mas também é poderoso que a história de Rue não seja simplesmente a história principal – a vida dos outros personagens também está sob seu controle. Essa abordagem de narrativa cimenta ainda mais sua importância, sua necessidade e sua voz.

Isso resume muito o motivo pelo qual estou tão empolgado com o potencial desta série. Finalmente, temos acesso a uma narrativa em primeira pessoa mais honesta, liderada por alguém que não tem olhos azuis e cabelos loiros e que não está crescendo em uma casa perfeita, escondida em um condomínio fechado. Embora alguns espectadores possam não se relacionar com a Rue étnica ou racialmente, há uma grande chance de muitos se relacionarem com a realidade de crescer em uma família monoparental ou de ser adolescente (ou ter um amigo) que está lutando para superar o vício.

Cada episódio é embalado com temas típicos da maioridade: sexo, gênero, drama e fofocas do ensino médio, relacionamentos, experimentação de drogas, padrões de beleza, conflitos com os pais e assim por diante. Mas mesmo esses temas familiares não parecem tão previsíveis neste contexto. A crueza e a interseccionalidade da euforia parecem ter o potencial de se relacionar com uma gama mais ampla de adolescentes e jovens adultos. Emparelhado com as ricas histórias de fundo que fomos apresentados nesta primeira temporada, há muitas oportunidades para esta série exibir a verdadeira diversidade dos personagens e explorar temas muito tradicionais de maneiras muito não tradicionais.